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Welcome to the Institute Labour and Economy

Founded in 2001, the Institute for Labour and the Economy (Institut Arbeit und Wirtschaft, or IAW) is a joint endeavor of the University of Bremen and the Arbeitnehmerkammer Bremen, a non-profit legal organization that represents the interests of employees in all sectors in the state of Bremen. The IAW researches, develops, and lobbies for political and economic measures that function in our increasingly complex society to benefit workers. With interdisciplinary research, academic consulting, public forums, and political engagement, it contributes to the ongoing public discourse about reshaping the economy and society.

IAW activities

  • basic research, funded by public research funding organizations
  • contract research for companies and public institutions
  • consulting for public institutions, companies, and labor and economic associations
  • evaluations of other institutions
  • moderating labor conflicts
  • organizing events and meetings
  • developing concepts for organisational reforms
  • consulting in organizational development processes
  • organizing public colloquiums
  • publishing research reports and consultation briefings

Research Units

Working in three research units, the IAW combines basic research with applications, and transfers its results into practice via model projects and active cooperation with business.

Research Unit I: Transformation of the Work Society

This unit focuses on the labour market and social policy—on how institutions and actor strategies change in the process of governing working conditions and industrial relations. We examine wage agreements and the interplay between the “social partners”, company regulations, and individual contracts, as well as changes in the way work is organized and the proliferation of new types of employment and work conditions and of professional career patterns. We also explore the consequences of these developments for various forms of social inequality and develop political counterstrategies.

Research Unit II: Perspectives for Sustainable Employability

The employability of workers depends on many interacting factors and changes constantly. We focus first on the quality of vocational and academic pathways leading to employment, changing requirements for employment, and on-the-job training and skill acquisition. Then we look at the organisation of work, working conditions, quality of work, and the health and motivation of employees. Practice-oriented research is the foundation for our organisational design recommendations.

Research Unit III: Regional Development and Fiscal Policy

This research unit analyses regional socio-economic, environmental, and political factors and designs ways to integrate them into multi-level governance. It focuses on economic, financial, and tax policy at the regional level, and on the position of city-states in multi-level governance systems. It comprises consulting, moderation, and evaluation projects in all of these areas.

  • Wissensintensive Dienstleistungen in Bremen

    Veranstaltung: „Wissensintensive Dienstleistungen in Bremen“ am 22.08.18

    Am 22.08.18 stellte Dr. Guido Nischwitz vom iaw in der Arbeitnehmerkammer Bremen vor rund 50 interessierten Teilnehmerinnen und Teilnehmern die wesentlichen Ergebnisse der neuen Studie zu „Wissensintensive Dienstleistungen in der Stadt Bremen“ vor. Die am gleichen Tag in einer gemeinsamen Schriftenreihe veröffentlichte Studie wurde im Auftrag der Arbeitnehmerkammer erarbeitet. Die Online-Umfrage bei bremischen Unternehmen erfolgte in Kooperation mit der Handelskammer Bremen. Die Ergebnisse und Handlungsempfehlungen der Studie diskutierten die Hauptgeschäftsführer der Arbeitnehmerkammer und Handelskammer Bremen, Ingo Schierenbeck und Dr. Matthias Fonger sowie Frau Dr. Birgit Gercke vom CWS Hannover und der Senator für Wirtschaft, Arbeit und Häfen Martin Günthner.
  • Stellungnahme des iaw zur Anpassung des gesetzlichen Mindestlohns in Deutschland

    In der kommenden Woche wird die Mindestlohnkommission das zweite Mal über die Anpassung des gesetzlichen Mindestlohns zum Januar 2019 entscheiden. Das Institut Arbeit und Wirtschaft wurde im Vorfeld dieser Entscheidung zu einer Stellungnahme aufgefordert. Diese konzentriert sich auf die Frage, inwiefern die Sicherung eines angemessenen Lebensstandard oberhalb der Armutsgrenze bislang erreicht wurde.
  • AG Finanzpolitik  und Gäste aus Kiew

    Visit from the Kyiv National Economic University (KNEU)

    Within the framework of the research and teaching cooperation between the faculty of Business studies and Economics of the University of Bremen and the Faculty of Finance of the Kyiv National Economic University (KNEU) in Kiev (Ukraine) in cooperation with the Institute Labour and Economy (iaw) of the University of Bremen, Ass. Professor Dr. Hanna Kotina, Ass. Professor Dr. Maryna Stepura and PhD students of the KNEU (Nataliia Volkovska, Nadiia Konashchuk, Yevhenii Tilichenko), Professor Dr. Andreas Knorr and Lia Khatiashvili (German University of Administrative Sciences Speyer), Sandra Luttermann (Doctoral candidate, Chair of Logistic Management, Faculty Business Studies and Economics, University of Bremen) and co-workers of the Department III: Regional Development and Financial Policy (Leonie Backeberg, Antje Bollen, Alexandra Döring, Julia Fischer, Kristof Kanzler and Manuel Cordsen) took part in the Workshop „Comparative Analysis of Infrastructure Policy“ from June 6 to June 8, 2018. The doctoral seminar on Friday, June 8, 2018 was an excellent platform to present PhD projects and research activities with international participants.
  • Schwedische Delegation, BBW Bremen, iaw

    Schwedische Expertengruppe zu Gast im iaw

    Vorbereitet und organisiert vom iaw informierte sich eine schwedische Expertengruppe bei einem dreitägigen Besuch im Mai 2018 über die Bemühungen Bremens, jungen Menschen eine solide Ausbildung und einen gelingenden Übergang in das Berufsleben zu ermöglichen. Von der „Job4U“-Initiative über Besichtigungen beim Berufsbildungswerk Bremen, beim Kompetenzzentrum des Handwerks oder der Ausbildungswerkstatt von Daimler-Benz Bremen reichte das Besuchsprogramm der Delegation, das vom iaw mithilfe zahlreicher Partner in Bremen zusammengestellt worden war. Die Gruppe aus insgesamt 10 Kommunalpolitiker/innen, Wirtschafts- und Arbeitsmarktexpert/innen aus Vestagötaland nutzte zudem die Gelegenheit, intensiv mit bremischen Experten und Expertinnen über Maßnahmen gegen Ausbildungsabbrüche und über die Jugendberufsagentur für junge Menschen zu diskutieren. Am Ende des dichten Besuchsprogramms zeigten sich die Schweden beeindruckt von der Breite und der Vielfalt der verschiedenen Maßnahmen. „Hier wird Mut gemacht, in die Arbeitswelt hineinzukommen“, kommentierte beispielsweise Lena Sjödahl, stellvertretende Bürgermeisterin von der Stadt Falköping, die Arbeit im Berufsbildungswerk Bremen.